24 september 2010

Hoe fout kun je zijn

Paus Benedictus XVI heeft vorige week het Verenigd Koninkrijk bezocht. Afgezien van wat berichten over de arrestatie van enkele verdachten van een complot tegen de paus en de excuses van de paus voor de slachtoffers van seksueel misbruik door katholieke geestelijken is het bij ons in Nederland nauwelijks in het nieuws geweest. In zekere zin maar goed ook.

In Edinburgh hield de paus een toespraak waarin hij het volgende zei:
"Even in our own lifetime, we can recall how Britain and her leaders stood against a Nazi tyranny that wished to eradicate God from society and denied our common humanity to many, especially the Jews, who were thought unfit to live. I also recall the regime’s attitude to Christian pastors and religious who spoke the truth in love, opposed the Nazis and paid for that opposition with their lives. As we reflect on the sobering lessons of the atheist extremism of the twentieth century, let us never forget how the exclusion of God, religion and virtue from public life leads ultimately to a truncated vision of man and of society and thus to a “reductive vision of the person and his destiny."
Kortom: hij zegt dat Nazi-Duitsland er op uit was om het Christelijke geloof te vernietigen. Nazi-Duitsland zou een voorbeeld zijn geweest van atheïstisch extremisme, en het zou een les zijn van waar dat atheïstisch extremisme toe leidt.

Nu had de paus al de naam een beetje fout te zijn, maar dit slaat werkelijk alles. Dit is zó fout. Het is fout in de zin van feitelijk onjuist, fout in de zin van fout in de oorlog, fout in de zin van leugenachtig, fout in de zin van geschiedvervalsing, enzovoort. Allemachtig, hoe fout kun je wel niet zijn?

Om te beginnen was Adolf Hitler absoluut niet atheïstisch, en Nazi-Duitsland al evenmin. Dit stond bijvoorbeeld in de Nazi-lijst van verboden boeken:
"Alle Schriften, welche die christliche Religion und ihre Einrichtungen, den Gottesglauben und andere einem gesunden Volksempfinden heiligen Dinge verhöhnen, verumglimpfen oder verächtlich machen."
Atheïstische boeken waren dus verboden in Nazi-Duitsland! Waarom zou een regime atheïstische boeken verbieden? Hmmm... omdat ze niet atheïstisch is, misschien...? Goh, zou dat ook de reden zijn waarom het Nazi-regime in 1933 atheïstische en vrijdenkersorganisaties verbood??

Er zijn ook talloze uitspraken van Adolf Hitler (hier heb je een hele lange lijst) waaruit zijn religieuze overtuiging spreekt. Een voorbeeld uit het boek Mein Kampf (en laten we dan gelijk maar de Nederlandse vertaling nemen):
"Indien de Jood met zijn marxisme de overwinning behaalt op de volkeren van deze wereld, dan zal een krans, gevlochten uit de lijken van de gehele mensheid, zijn kroon zijn; dan zal deze aarde opnieuw, evenals voor millioenen jaren, van ieder menselijk leven ontdaan, zwijgend haar weg door het heelal gaan. Want de natuur, die eeuwig is, wreekt onverbiddelijk iedere inbreuk op haar geboden. Daarom is het mijn overtuiging, dat ik werk in de geest van de almachtige Schepper: Want door mij te verweren tegen de Jood, strijd ik voor het werk des Heren."
Almachtige schepper, het werk des Heren... dat lijkt me toch geen taal voor een atheïst.

Het mag dus duidelijk zijn waar Hitler zijn 'inspiratie' vandaan haalde. Dat is ook de reden waarom ik voorstander ben van het opheffen van het verbod op verkoop van Mein Kampf. Voor dat belachelijke gebral van die snorremans ben ik namelijk niet bang. Maar iedereen zou met eigen ogen moeten kunnen lezen waar Hitler zijn ideeën vandaan haalde.

En laten we wel zijn, Hitler was misschien wel gestoord, maar niet dom. In de tijd dat hij aan de macht was was Duitsland al eeuwenlang een door en door Christelijke natie. Hitler had de steun van zijn volk nodig, en het zou niet bijster slim van hem zijn geweest om het Duitse volk op zijn ziel te trappen door tegen het Christelijke geloof in te gaan - ongeacht wat zijn eigen geloofsovertuiging was.

Er zijn talloze voorbeelden dat het nazi-regime geen moeite had met het Christendom en het zelfs omarmde. Een bekend voorbeeld is de tekst "Gott mit uns" die de Duitse soldaten op hun koppel (riemgesp) droegen.


Er zijn ook diverse foto's waaruit blijkt dat geestelijken en nazi's het prima met elkaar konden vinden.

Nazi-Duitsland had zelfs een eigen Rijksbisschop, Ludwig Müller.

Ik ga hier niet nog meer van deze walgelijke foto's plaatsen, kijk zelf maar en huiver.

En dan paus Benedictus XVI zelf. Een geboren Duitser die opgroeide onder het bewind van Hitler. Hij sloot zich aan bij de Hitler Jugend en was tijdens de Tweede Wereldoorlog soldaat in de Duitse Wehrmacht. Nog los van de discussie van of hem dit te verwijten valt, hij weet dus uit eerste hand hoe het er aan toeging in de samenleving van Nazi-Duitsland. Hij moet als geen ander weten dat Nazi-Duitsland diep Christelijk was!

Je moet dus wel concluderen dan dat de paus bewust zijn toehoorders misleidt. We hebben hier een paus die openlijk en aantoonbaar één van zijn de tien geboden uit zijn bijbel overtreedt: Gij zult geen valse getuigenis afleggen.

Laat de mensheid alsjeblieft stoppen deze man nog serieus te nemen!

Ik wil overigens niet zeggen dat het Christendom alle blaam treft, dat is weer een andere uiterste. Hoewel het Christendom wel degelijk een bedenkelijke historie heeft met betrekking tot rassenhaat en volkerenmoord, zit de oorzaak van de verschrikkingen van Nazi-Duitsland dieper in de mens. Wetenschapper Jacob Bronowski heeft het prima verwoord in het volgende filmpje: het ging om arrogantie, dogma en onwetendheid.
"When people believe that they have absolute knowledge, with no test in reality, this is how they behave. This is what men do when they aspire to the knowledge of gods."
Zeg nu zelf, mensen die beweren de absolute waarheid te verkondigen... aan wie doet je dat denken?



20 september 2010

Fractal van Jacco (003)

Dit is de vierde aflevering van Fractal van Jacco.

Je kan weer op het plaatje klikken voor een grote versie. Op deze pagina vindt je een uitleg over deze fractal.

  • Terug naar nummer 002

6 september 2010

Oud nieuws (3)

In de serie Oud Nieuws deze keer een aantal volkomen willekeurige artikelen.

  • How not to do an American accent. Accenten heb ik altijd al boeiend gevonden en ik vind het leuk om accenten te leren herkennen. In dit artikel van BBC News met bijbehorend filmpje kun je leren wat nu precies een Amerikaans accent is.
  • Why I Do Science van Seedmagazine.com
  • door Rheanna Sand. Rheanna is een PhD-student aan de Universiteit van Alberta en schrijft over haar passie voor wetenschap.
  • Sea shanty recordings unearthed, een artikel met filmpje van BBC News. Het gaat over een grote verzameling opnames van zeemansliederen uit de jaren 20 die onlangs werd herontdekt en gerestaureerd.

29 augustus 2010

Fractal van Jacco (002)

Dit is de derde aflevering van Fractal van Jacco.

Je kan weer op het plaatje klikken voor een grote versie. Op deze pagina vindt je een uitleg over deze fractal.

  • Terug naar nummer 001
  • Verder naar nummer 003

22 augustus 2010

Over een wolkammer en een weblogger

In 1774 zou een samenstand van planeten plaatsvinden aan de hemel. Een conjunctie noemen ze dat. Dominee Eelco Alta uit Friesland voorspelde dat de aarde hierdoor uit haar baan zou worden getrokken en recht op de zon zou afvliegen. Volgens hem was het einde der tijden aangebroken.

Eise Eisinga, een wolkammer uit Franeker, was in zijn vrije tijd wiskundige en astronoom. Hij geloofde niets van die onheilsvoorspellingen en wilde het volk duidelijk maken dat ze zich niet ongerust hoefden te maken. Dat was lastig, want in de 18e eeuw had de gemiddelde burger weinig benul van zaken als sterrenkunde. Eisinga besefte waarschijnlijk heel goed dat het zijn woord zou zijn tegen die van die dominee, en dat zou in het Friesland van eind 18e eeuw een ongelijke strijd zijn. Hij moest wel met iets heel overtuigends komen.

Eisinga besloot om een model van het zonnestelsel na te bouwen - in zijn eigen huiskamer. Het was een gigantische klus en bijzonder moeilijk. Het duurde langer dan hij had verwacht, maar hij kreeg het voor elkaar. Hiermee kon hij laten zien wat er gebeurde bij een samenstand van planeten. En tot op de dag van vandaag kun je zijn huis in Franeker bezoeken en zijn planetarium bewonderen.

In 2000 was het weer zover. Op 5 mei zou weer een samenstand van een aantal planeten plaatsvinden. En weer lieten diverse onheilspredikers van zich horen. Er zouden aardbevingen en vloedgolven plaats vinden, de aardas zou van stand veranderen, we zouden de 4e dimensie betreden, enzovoort. Sommigen probeerden er een slaatje uit te slaan met boeken en zelfs met de verkoop van overlevingspaketten...

De Aarde heeft de conjunctie van 2000 overleeft, zoals je hebt gemerkt. Sterker nog, samenstanden van meerdere planeten blijken regelmatig voor te komen - en niemand merkt er wat van. Maar de gemiddelde leek weet dat niet, en daar maken onheilsprofeten misbruik van. Onheilsprofeten profiteren van onwetendheid.

Het einde van de wereld is talloze keren voorspeld. En als je het moet geloven zal in de komende tien jaar de wereld nog vaak vergaan... Onheilsprofeten zijn dus van alle tijden. Maar er zijn ook moderne Eisinga's.

Een voorbeeld daarvan is Phil Plait, Amerikaans sterrenkundige, blogger en schrijver. Hij beheert de website Badastronomy.com waarop hij misverstanden en onzin rondom sterrenkunde en andere zaken aan de kaak stelt. Naar aanleiding van de onheilsvoorspellingen rondom de conjunctie van mei 2000 heeft hij destijds een webpagina samengesteld waarmee hij aantoonde dat een dergelijke gebeurtenis geen enkel gevaar inhoudt. De geschiedenis herhaalde zichzelf...

Phil Plait heeft ook enkele boeken geschreven (Bad Astronomy en Death from the Skies), en is regelmatig in documentaires op Discovery Channel te zien. Voor Discovery Channel heeft hij de serie Bad Universe gemaakt, die in najaar 2010 uitgezonden gaat worden. Op Youtube kun je een voorproefje zien:

Het bestrijden van pseudo- en antiwetenschap is een serieuze bezigheid, maar gelukkig laat Phil zich vaak ook van zijn positieve en vrolijke kant zien. Hij houdt zijn lezers op de hoogte van nieuwe ontdekkingen in de sterrenkunde en van alles waar hij in is geïnteresseerd, en doet dat met veel humor, passie en een gezonde dosis zelfspot. In dit filmpje over de landing van de Phoenix Mars Lander is hij zo enthousiast, dat hij zelfs even volschiet:



Ten slotte, wat Phil Plait ons wil zeggen is prachtig samengevat in deze dia die hij liet zien bij een presentatie:



Hij heeft helemaal gelijk!

14 augustus 2010

Oud nieuws (2)

Vandaag weer een duikje in mijn Google Reader-archief. Via Google Reader volg ik enkele strips en hier zijn enkele van afleveringen die ik bewaard heb.
  • Google Settles It - van Cectic.
  • Fire en Hell - van Jesus and Mo. Een strip waarin religieus fanatisme, godsdienststrijd en dogmatiek op de hak worden genomen.
De volgende zijn allemaal van Randall Munroe van XKCD.com. Je moet ervan houden, ze zijn vaak een beetje moeilijk te doorgronden of absurdistisch en dat kan vermoedelijk niet iedereen waarderen. Het zij zo. Ik vind de strips van XKCD vaak hilarisch en af en toe geniaal.

7 augustus 2010

Fractal van Jacco (001)

Dit is de tweede aflevering van Fractal van Jacco: nummer 001. Klinkt verwarrend natuurlijk, maar ik begon de nummering met 000. Het zal wel een beroepsafwijking zijn...

Je kan weer op het plaatje klikken voor een grote versie. En op deze webpagina geef ik een uitleg hoe ik deze fractal heb gemaakt.

  • Terug naar nummer 000

  • Verder naar nummer 002


26 juli 2010

Hoge nood in Frankrijk

Het Franse ministerie van Justitie heeft afgelopen vrijdag afgekondigd dat het schenden van de Franse nationale vlag voortaan strafbaar is (bron: o.a. Volkskrant). De aanleiding daarvoor is de commotie over de publicatie van een foto die eerder dit jaar tijdens een sportwedstrijd in Nice werd genomen. Daarop is een man te zien die de Franse vlag gebruikt als wc-papier.

Ze hadden ervoor kunnen kiezen om de dader na wat opsporing te arresteren, hem te veroordelen wegens vandalisme, en hem laten opdraaien voor de schoonmaakkosten. Daarmee zou een duidelijk signaal zijn afgegeven: wij zijn niet vatbaar voor jouw kinderachtige poging om ons te beledigen, en wij behandelen jou verder als ieder ander die vandalisme pleegt. Het is vervelend voor de eigenaar van de vlag, en zijn schade moet worden vergoed, maar er is waarschijnlijk niets gebeurd wat een fatsoenlijke wasmachine niet kan verhelpen.

Maar nee, de Franse overheid koos ervoor om zich beledigd te voelen, en dergelijke daden zelfs voortaan strafbaar te maken. Daarmee is de vlaggenveger geworden tot eeuwige held bij zijn vrienden, en bij iedereen die zich aan hem verwant voelt. In hun beleving maakt Frankrijk zichzelf belachelijk.

Erger nog, deze maatregel verbiedt ook het verspreiden van beeldmateriaal waarop dit soort daden zijn vastgelegd. Maar dankzij de nieuwswaarde van diezelfde maatregel wordt de bewuste foto door talloze nieuwssites over de hele wereld verspreid... Dat is wel vaker vertoond, dit heet het Streisand-effect.

Zou ik me dan niet beledigd hebben gevoeld als het niet de Franse maar de Nederlandse vlag zou zijn geweest? Nee, niet het minst. Een vlag is uiteindelijk maar een lap gekleurd textiel. Ja, ik weet ook wel waar hij voor staat, maar ik maak niet de fout om de Nederlandse vlag of een ander symbool te verwarren met datgene waar het symbool voor staat. En het zou al helemaal niet in me opkomen om het persoonlijk op te vatten. Een symbool is uiteindelijk niet meer dan een symbool. Alles van waarde is weerloos, en als je aan een symbool waarde gaat hechten, dan stel je jezelf wel héél erg kwetsbaar op. De samenleving wemelt van kinderachtige figuren voor wie het heel laagdrempelig is om een symbool te vandaliseren. Want daar komt het op neer: belediging is geweld tegen symbolen.

Het is ook heel makkelijk om de rollen om te keren, kijk maar...



(vertaling: Het is het varken dat schijt!)

Dit is geen kunst, alles wat je hiervoor nodig hebt is MS Paint en een woordenboek. Maar is dat dan wat je moet doen? Hiermee verlaag ik mezelf tot hetzelfde niveau als de dader. Dat wil ik niet, en bovendien zou deze poging tot belediging ook kunnen slagen en een tegenreactie uitlokken.

Er is een betere weg: zorgen dat je hier boven staat. Belediging is namelijk de enige vorm van geweld waarbij je als 'slachtoffer' de mogelijkheid hebt om de daad teniet te doen: door volkomen onverschillig te zijn. Dat vereist vooral zelfvertrouwen. Als kind leerden we het al: schelden doet geen zeer, maar schoppen veel meer.

Als je oprecht overtuigd bent dat je in een fantastisch en geweldig land woont, misschien wel het beste land ter wereld, dat moet zo'n land toch tegen een stootje kunnen? Wat stelt dat mannetje nou op die foto voor? Is je land zo kwetsbaar en fijngevoelig dat het niet eens bestand is tegen dit soort kinderachtig gedrag? Alsof David z'n middelvinger opsteekt, en Goliath met trillende lip excuses eist.

Misschien kan Frankrijk ook wat van Nederland leren. Al wekenlang vegen talloze Nederlanders hun billen af met WC-papier (gekocht in de aanbieding natuurlijk!) dat is gewijd aan het nationale voetbalelftal. En niemand voelt zich beledigd...

15 juli 2010

Fractal van Jacco (000)

Ik heb me enkele jaren bezig gehouden met een wat ongewone kunstvorm: fractals. Wat dat is kun je elders lezen.

Ik heb er ooit een website aan gewijd die nog steeds bestaat. Ik heb er jaren niets meer aan gedaan. Tja, ooit had ik tijd voor hobbies...

Het leek me wel aardig om een aantal fractals op dit weblog te plaatsen. Dus hier is de eerste, nummer 000... Als je op dit plaatje klikt verschijnt er een grotere versie.

Op deze webpagina geef ik een uitleg hoe ik deze fractal heb gemaakt.

  • Verder naar nummer 001

29 juni 2010

Onze laatste lootjes, vervolg

Een tijdje terug heb ik geschreven hoe we ons lidmaatschap van de Staatsloterij hebben opgezegd. Dat is al weer zo'n 2½ jaar geleden.

Het komt er op neer dat we sinds die tijd zo'n € 1500 ,- (vijftienhonderd Euro!) in de Staatsloterij hebben gewonnen. Dat klinkt bizar... maar helemaal niet zo ver van de werkelijkheid.

Als je ergens geld in investeert, kun je de afweging maken of de opbrengst in verhouding staat tot de uitgaven. Als je bij een bank € 500,- inlegt, en je krijgt na een tijdje maar € 100,- terug, dan voel je je zwaar belazerd. Als je daarentegen € 1200,- terug krijgt dan heb je een fikse winst gemaakt

Als iemand dus roept "Ik heb € 1500,- van de bank gekregen!" dan is het heel normaal om te vragen "Hoeveel heb je daarvoor ingelegd?" oftewel: "Wat is je winst?". Als iemand roept: "Ik heb € 1500,- in de Staatsloterij gewonnen!" dan is het dus ook normaal om te vragen "Hoeveel heb je aan loten uitgegeven?", met andere woorden: "Wat is je winst?".

En dat is dus heel typerend: je zult nooit meemaken dat iemand die een prijs in de Staatsloterij heeft gewonnen erbij vertelt hoeveel geld hij aan loten heeft uitgegeven, en hoeveel winst hij dus heeft gemaakt. Ze hebben het waarschijnlijk ook niet bijgehouden. En ze willen het waarschijnlijk niet weten.

Als we nog steeds aan de Staatsloterij hadden deelgenomen met drie hele loten per maand (zoals destijds), dan had dat ons in 2½ jaar tijd 2½ x 12 x 3 x € 15 = € 1350 gekost. Voeg daar de oudjaars- en koninginneloten bij en je zit al gauw op zo'n € 1500,-.

Als we in de afgelopen 2½ jaar met drie loten aan de Staatsloterij hadden deelgenomen en in die tijd € 1500,- hadden gewonnen dan hadden we nu de gigantische winst van.... nul Euro!

Dan komt het dus er op neer dat wij in die 2½ jaar dat we niet aan de Staatsloterij hebben deelgenomen net zo veel winst hebben als dat we zouden hebben gehad als we in die 2½ jaar wel aan de Staatsloterij hadden deelgenomen en € 1500,- hadden gewonnen.


Kortom, ik voel er wel wat voor om nog maar even verder te gaan met niet deelnemen aan de Staatsloterij....

19 juni 2010

Oud nieuws (1)

Ik maak veel gebruik van Google Reader. Je kunt makkelijk zien wat er aan nieuwe artikelen op je favoriete websites is verschenen zonder al die websites één voor één te hoeven bezoeken. Je kunt alles snel scannen of elk artikel lezen - wat je maar wilt.

Je kunt in Google Reader ook een lijst bijhouden van interessante artikelen die je kunt delen met anderen. Mijn lijst begint aardig te groeien en ik zou het zonde vinden om alles kwijt te raken. De laatste tijd krijg ik de indruk dat mijn Google Reader-account het dreigt te begeven, en om te voorkomen dat ik mijn archief met mijn zogenaamde gedeelde items voor altijd kwijt raak wil ik ze op dit blog plaatsen. Dan kan ik de boel gelijk een beetje ordenen.

Nou, daar gaat-ie: aflevering 1.

  • 50th Anniversary of NASA: alles over 50 jaar Amerikaanse ruimtevaart, met talloze filmpjes en animaties. Het robotje dat als gids moet dienen is een beetje irritant, maar dat wordt ruimschoots goed gemaakt door bijvoorbeeld Carl Sagan die over de Viking missie verteld, met de Firebird Suite van Stravinsky als achtergrondmuziek (zie 'Viking' in de jaren '70).

  • Twee filmpjes van de MythBusters: één waarin Jamie en Adam het verschil laten zien tussen een serieel en een parallel proces, waarbij ze met 1100 paint guns tegelijk een schilderijtje maken, en één waarin Adam laat zien hoe je met behulp van gas je stem kunt laten klinken als Donald Duck... of Satan.

  • Een fascinerend verhaal over vingerafdrukken.

  • Sinds 1 juli 2004 cirkelt de ruimtesonde Cassini om de planeet Saturnus en maakt daarbij prachtige foto's van de planeet, zijn ringen en zijn manen. Enkele voorbeelden hiervan zijn:

  • The Cosmic Ballet, een korte video van Thunderf00t. Hij laat zien dat sterrenkunde geen vaag abstract gedoe is, maar iets wat je met eigen ogen kunt zien, en waar je letterlijk middenin zit. Ik kan het niet helpen, elke keer als ik dit filmpje zie voel ik de adrenaline door m'n lijf gaan. Dit is waar Galileo bijna 400 jaar geleden ook naar keek toen hij voor het eerst een telescoop naar de sterrenhemel richtte. Zijn conclusies waren wereldschokkend, en de Katholieke kerk heeft tevergeefs geprobeerd hem het zwijgen op te leggen. DIT is waar wetenschap wat mij betreft om gaat: je hóéft niets te geloven, kijk en onderga het zelf.

11 april 2010

You're under arrest!

Richard Dawkins en Christopher Hitchens willen de paus laten arresteren.

Ik zie het al voor me:
"Mister Ratzinger, you're under arrest! You have the right to remain silent!"
"Silent? No problem! We Catholics know everything about remaining silent!"

Zou hij trouwens een pro deo advocaat krijgen?

Update, enkele uren later: het verhaal dat Dawkins en Hitchens de paus zouden willen laten arresteren blijkt nogal uit z'n verband gerukt. Weer een gevalletje slordige journalistiek dus.

7 april 2010

Sofieologie

Zaterdagochtend...

"Pappa, ik wil graag een website!"

Ah, hm. Uhh.. nou dat kan! Ik weet wel iets waarmee we snel een soort website kunnen maken. En dan moet je maar zeggen of dat is wat je wil.

Even later...

Sofie, hier kun je kiezen hoe je website eruit moet zien. Welke wil je?

"Hmmmmmmmmmmmmm........ die rooie!"



Hoe is het mogelijk! Ze kiest precies het sjabloon dat ik ook op mijn eigen weblog heb!





..........uh, maar er zijn nog meer met rood, kijk maar!

"Hm, nee, ik wil die."

Oké! Geen probleem. Dan doen we die...


Hallo wereld, hier is Sofie!

24 maart 2010

Breaking news: James Randi has a beard!

Recently one of my heroes, James Randi, came out as gay. Reactions were generally positive, some even ecstatic, and quite a few indifferent (it is hard to comment and be indifferent at the same time...). To me, it only proves that Randi is human. To illustrate my point, I wrote this fake news article.

There is more news from the James Randi Educational Foundation. After his recent coming out as gay, now the Amazing one has another shocking revalation: he has grown a beard! His family and some intimate friends already seem to know. Others had their suspicions for years, but to most people this news came as a total surprise. Your correspondent from Blog for a Day has asked a few people for their comments.

First Michael Shermer, editor of Skeptic Magazine: "Well, actually I got him into it. Many years ago, I gave him a mirror for his birthday. I told him that a mirror is the best tool ever devised to find out what you look like. Randi looked in the mirror and exclaimed 'Brilliant! I just get this greatest idea!' Finally after all these years he had found a purpose for all that hair growing on his face, he said. He decided that it would be a beard! Well, how cool is that? I used to have a beard too, you know..."

Then Phil "The Bad Astronomer" Plait, former president of JREF and close friend of Randi: "Well, you know... James Randi is a big inspiration for all of us" Phil says with a big grin, stroking his chin with his fingers. Did Phil know about the beard? "Yes, certainly. One day I showed him my new telescope. Randi said 'Very nice Phil, but I got a bigger one!' and then out of his beard came a Celestron with a 60 inch mirror!" But Phil seems to struggle with the issue: "I have to face it, some people do have bigger telescopes than mine!"

Skepchick Rebecca Watson: "Do I know Randi has a beard? Boy, do I know. I have been a VICTIM of his beard. At last year's TAM we were having dinner at some Italian restaurant and I said, "Hey, there's a bit of tomato sauce on your face. Here, let me help you!" So I stood up, leaned over him when suddenly I felt somebody pushing me. Next thing I knew I was entangled in this big gray jungle of hair and I couldn't see a thing. It was awful - although it smelled sort of pleasant, like Oil of Ulay or something. It took me four days to find my way out. I was angry as hell but Randi was rolling on the floor, laughing!"

Last night we received a phone call at Blog for a Day head quarters: "Hello, this is Feynman!" What, Feynman? You don't mean... Richard Feynman?? "Yes, that's me. I would like to comment on this beard business involving my great friend Randolph!" Er, you mean Randi? "Yeah, that's right! I want to tell you that I found out what that beard is all about!" Mr Feynman... it is 4 o'clock in the morning! "No it's not! Oh... it is. Sorry. Look, it is very simple. It is just a beard. Quantum electrodynamics happens to be full of beards! This experiment got a bit out of hand but it's nothing serious, OK? It's just a joke!" We think we understand, Mr. Feynman. But... aren't you supposed to be dead? "Ha ha, surely you're joking! I mean: dead, death... what is 'dead'? Nobody knows, really. I am just observing the universe from another point of view, that's all! It's great, and I am having great fun. Look, it was nice talking to you but I have to go now. I'll be playing drums with my new buddy Keith Mars... Mercury... what's his name" .... Keith Moon maybe??? "Yeah, that's him! He is crazy, but so are all my friends and I love them for it. Bye now! Tell my greetings to Randolph!"

Then, from the man himself. Randi says: "Look, I'm sorry about all this. It all began when I started to call myself "The Amazing". For an artist such as myself that's perfect, it served it's purpose. But in recent years it is starting to backfire. More and more people, even some of my followers, started to believe that I truly am amazing, even supernatural. Now, we can't have that. Some even asked me when I would claim the million dollar prize myself! By doing WHAT, I asked. 'Well, just by being there, you are our hero. You are a supernatural phenomenon!' They are crazy, and it started to become a serious problem. So I discussed at JREF how we should put an end to all this and my friends came up with a publicity campaign. At certain moments we put out bits of 'news' about myself, which are totally ordinairy facts. In the near future we are planning some revalations about my favorite foods and my favourite tv-programs, for example. After some time and after a sufficient number of ordinary facts, we will get to a critical point after which more and more people will be convinced that James 'The Amazing' Randi is in fact totally normal! That's when we have achieved our goal and life will be a lot easier."

So your correspondent has found the secret behind all this recent fuzz: it is evidence proving that James Randi is totally normal...

Disclaimer: you may or may not think this story is funny. It is written by someone whose native language is not English so extra spelling and grammar mistakes are added for balance.

10 februari 2010

Grote goden nog an toe!

Om de hoek waar ik ben opgegroeid verrijst binnenkort een nieuwbouwwijk. De plaatselijke CU/SGP heeft er moeite mee dat een aantal straten worden vernoemd naar Romeinse goden. Dat vinden ze te heidens, en ze willen dat andere straatnamen worden bedacht. Verschillende nieuwswebsites hebben hier deze week over bericht (1, 2, 3).

Wat je in geen van de berichten leest, en wat de heren van de CU/SGP zich waarschijnlijk niet realiseren, is dat Naaldwijk al de straatnamen Jupiter en Venus heeft...

Dan kan je tegenin brengen dat de straten Jupiter en Venus niet naar Romeinse goden zijn vernoemd, maar naar planeten. Maar de planeten zijn op hun beurt naar Romeinse goden vernoemd, dus indirect de betreffende straten ook. Oké dan, zou je denken, maar lang niet alle Romeinse goden zijn in het zonnestelsel als planeet terug te vinden, dus voor die nieuwe straten gaat die vlieger niet op... of misschien toch een beetje wel?

Laten we even kijken naar welke Romeinse goden die straten in de nieuwbouwwijk vernoemd gaan worden. De gekozen namen blijken net als Jupiter en Venus ook goed vertegenwoordigd in de ruimte. Maar ook op aarde, en zelfs in Naaldwijk!

Ceresstraat: vernoemd naar Ceres, de Romeinse godin van de akkerbouw. Geen planeet toch? Toch wel, al is het dan een dwergplaneet zoals dat tegenwoordig heet. Ceres draait in een baan om de zon tussen Mars en Jupiter. Het is tevens de grootste en eerst ontdekte planetoïde. Het had enkele jaren geleden weinig gescheeld of Ceres was onder een nieuwe planeetdefinitie als volwaardige planeet beschouwd, naast Jupiter en Venus en dergelijke. Klik op het plaatje voor een grotere foto van Ceres. Voor betere foto's moet je even tot 2015 wachten.

Dianastraat: vernoemd naar Diana, de Romeinse godin van de jacht. Diana is ook een planetoïde. De officiële naam is 78 Diana. Dat '78' slaat op het feit dat het de 78e planetoïde is die werd ontdekt. Overigens zijn er in het Westland zat meisjes en vrouwen die Diana of Diane heten. Allemaal wilde heidenen? Misschien in de dromen van sommigen...

Florastraat: Die vind ik in dit verband nog wel de mooiste. Florastraat is vernoemd naar Flora, de Romeinse godin van de lente en de bloemen. Flora is niet alleen een planetoïde (8 Flora, dus inderdaad, als achtste ontdekt). We hebben ook het complete plantenrijk naar Flora vernoemd. En je wil niet weten hoeveel bedrijven en organisaties in het Westland 'flora' in hun naam hebben, inclusief één van de grootste bloemenveilingen ter wereld!

Dit zijn ze niet allemaal, in totaal gaat het om 12 straten, en eerlijkheidshalve moet ik vermelden dat de betreffende 12 Romeinse goden niet allemaal als hemellichaam bestaan. Maar deze drie voorbeelden zeggen genoeg, lijkt me.

Die Romeinse goden, waar overigens geen zinnig mens meer in gelooft, zijn misschien toch dieper in onze cultuur verankerd dan men bij de CU/SGP zou willen. Als we wat straten naar hen vernoemen, dreigen we dan ten onder te gaan aan heidense invloeden? Kom op zeg...

Update 12-3-2010: De gemeente Westland buigt niet voor de CU/SGP fractie en is niet van plan om de straatnamen op Hoogeland in Naaldwijk te veranderen.